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Rencontre avec Richard Dean, United Autosports

LMC - 04/02/2020

United Autosports est une équipe bien connue du monde de l’Endurance avec des voitures engagées en Michelin Le Mans Cup, European Le Mans Series et en Championnat du Monde d’Endurance de la FIA (WEC).

L’équipe fondée en 2009 par le PDG de McLaren Racing, Zak Brown, et Richard Dean est rapidement devenue une des forces vives du paddock. En 2016 et 2017, United Autosports a remporté le titre de champion ELMS LMP3 ainsi que de nombreuses courses en LMP3 et LMP2 tout championnat confondu.

Richard Dean, co-propriétaire de United Autosports et ancien pilote, a gagné au cours de sa carrière les 24 Heures du Mans en catégorie GT2 (2006) ainsi que de nombreuses courses et championnat dont le British GT et la Oulton Park Gold Cup.

Nous avons rencontré Richard Dean et avons recueilli ses impressions sur la Michelin le Mans Cup et l’implication de son équipe.

 

Q : Quel est le principal attrait de la Michelin Le Mans Cup pour United Autosports ?

« La Michelin Le Mans Cup est le terrain d’entrainement parfait pour notre équipe. Nous pouvons mixer du personnel expérimenté avec des plus jeunes et ce à tous les niveaux : mécaniciens, ingénieurs… La façon dont est structurée la série en fait l’environnement idéal pour former la génération future de l’endurance. C’est également le lieu rêvé pour les pilotes souhaitant se lancer dans l’aventure de l’Endurance. »

 

Q : United Autosports a remporté de nombreux succès en LMP3 et LMP2 en European Le Mans Series, néanmoins la réussite n’a pas été au rendez-vous en Michelin Le Mans Cup avec seulement 3 podiums et une victoire à Road To Le Mans en 2017. Est-ce une source de frustration pour l’équipe ?

« Nous sommes satisfaits de notre expérience en Michelin Le Mans Cup d’une manière générale. Comme je l’ai dit, nous voyons la MLMC comme le terrain de formation de notre équipe et nos pilotes qui sont ambitieux mais parfois moins expérimentés. Dans ce cas, les résultats ne sont pas ce qui compte le plus mais il est vrai que nous avons soif de victoires et de podiums. Être victorieux à Road To Le Mans a été un des moments forts pour United et nous savons tous pourquoi nous sommes là, gagner des courses. »

Q : Vous êtes reconnus comme un pilote expérimenté, après avoir remporté les 24 Heures du Mans en GT2 et le British GT. Vous continuez également de piloter des voitures historiques. Avez-vous été tenté de reprendre le volant pour une des LMP3 de United Autosports en MLMC ?

« J’ai testé la Ligier LMP3 à plusieurs reprises, principalement pour des déverminages et non pas pour une course. Cependant, à chaque fois que je pilote une LMP3 j’ai une petite étincelle qui s’allume… c’est pourquoi je préfère en rester loin!

 

Q : La MLMC comprend deux courses de 55 minutes sur le circuit du Mans en juin. Est-ce un des facteurs qui vous a convaincu de vous engager en MLMC ?

« La course de RTLM en juin, en ouverture des 24 Heures du Mans, est le joyaux de la couronne pour les équipes et pilotes. C’est la course pour laquelle nous avons le plus de demandes et c’est le point de départ idéal pour ceux qui souhaitent un jour participer aux 24 Heures du Mans.

 

Q : Selon vous, qu’est ce qui rend Le Mans si spécial ?

Tout au Mans est unique, et c’est ce qui rend cette course si spécial. L’histoire du circuit ne fait qu’augmenter ce sentiment lorsque vous participez à la course même en tant que spectateur. Pour moi, c’est unique dans le monde du Sport Auto.

 

Q : Quel autre circuit du calendrier 2020 de la Michelin Le Mans Cup est votre favori ?

Bien sûr la course de RTLM reste exceptionnelle mais je ne dis jamais non à un voyage à Spa-Francorchamps !

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