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Photo © Jakob Ebrey Photography

Le Castellet : 31 voitures en piste

LMC - 04/04/2019 - Jeff CARTER

La Michelin Le Mans Cup 2019 va connaître son coup d'envoi sur le Circuit Paul Ricard le samedi 13 avril, avec 31 voitures au départ pour la première course de deux heures de cette nouvelle saison. Soixante-deux pilotes et 22 équipes représentants 13 nations disputeront cette course au Castellet, dans le Sud de la France. Une équipe, Graff, ainsi que 13 pilotes courront à domicile.

GT3 : cinq constructeurs en piste

Un plateau de 10 GT3 réunit 5 constructeurs, avec Aston Martin, Ferrari, Lamborghini, Mercedes et Porsche. Les champions en titre de Kessel Racing seront en piste : Sergio Pianezzola et Giacomo Piccini défendront au sein de l'équipe suisse leur couronne chèrement acquise en 2018.

Les passionnés français suivront tout particulièrement leurs trois compatriotes présents dans cette catégorie. Cédric Mézard et Steeve Hiesse seront à nouveau en Michelin Le Mans Cup, au volant d'une Lamborghini Huracan GT3 engagée par l'équipe italienne Scuderia Villorba Corse.

Fabien Lavergne figurera au volant de la Ferrari 488 n°71 de l'écurie suisse Luzich Racing. Il sera associé au Danois Mikkel Mac, titré en 2015 chez les pilotes LMGTE en ELMS. Le week-end s'annonce chargé pour Lavergne, qui courra également en ELMS chez Luzich Racing.

Champion à l'issue de la saison 2017 de la Michelin Le Mans Cup, Ebimotors est en piste avec une formation de pilotes inchangée pour sa Porsche n°88, avec Paolo Venerosi et Alessandro Baccani. Titré en 2016 dans la catégorie LMGTE de l'ELMS, Beechdean AMR fait sa rentrée en Michelin Le Mans Cup avec la toute nouvelle Aston Martin Vantage GT3.

 

LMP3 : deux constructeurs français face à face

La catégorie LMP3 est une nouvelle fois très fournie, avec 22 voitures partagées entre deux constructeurs français : Ligier et Norma. Titré chez les équipes en 2017 et 2018, DKR Engineering sera en piste avec deux voitures. Sur la Norma M30 n°3 figurent le Français François Kimann et l'Allemand Laurents Hörr.

Vice champion 2018, Colin Noble est à nouveau présent au volant de la Norma n°2 de Nielsen Racing. Il est rejoint par le Britannique Tony Wells, troisième la saison dernière.

La France sera représentée en catégorie LMP3 par 10 pilotes. L'écurie française Graff alignera deux voitures, confiées à deux équipages tricolores. Sur la Norma M30-Nisan n°9, on retrouvera le duo père-fils constitué par Eric et Adrien Trouillet, tandis qu'Adrien Chila et Nicolas Schatz se partageront le volant de la Norma n°39.

L'équipe suisse Cool Racing engage trois voitures, avec un pilote français au volant de chacune d'entre elles. Nicolas Rondet sera associé à l'Américain John Schauerman (Ligier JS P3-Nissan n°4), Victor Blugeon à un autre Américain, Maurice Smith (Ligier n°73) et Romain Carton au Suisse Philippe Cimadomo (Ligier n°96).

Au volant de la Norma n°30 de l'écurie espagnole CD Sport, Kevin Bole-Besançon et Jacques Wolff complètent cet imposant contingent des pilotes français du plateau LMP3.

La première manche de la Michelin Le Mans Cup 2019 sera disputée le samedi 13 avril prochain, tandis que les essais libres et qualifications auront lieu le vendredi 12. Cette saison débutera en outre par les essais collectifs du mercredi 10 avril, toujours sur le Circuit Paul Ricard.

CLIQUEZ ICI pour découvrir la liste provisoire des engagés de cette première manche 2019.

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