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La route vers le titre : Kessel Racing

GT3 - 07/11/2019

En 2018, l’équipe suisse Kessel Racing faisait ses débuts en Michelin Le Mans Cup et remportait le titre avec la Ferrari 488 GT3 n°8 pilotée par Sergio Pianezzola et Giacomo Piccini. En 2019, l’équipe a tout mis en œuvre pour devenir la première à conserver sa couronne, et c’est exactement ce qu’il s’est passé.

Kessel Racing a glané un total de 130 points soit 21 de plus que sa plus proche rivale, la Ferrari n°71 de Luzich Racing pilotée par Mikkel Mac et Fabien Lavergne. Piccini et Pianezzola ont décroché 4 victoires ainsi qu’une deuxième, une troisième et une sixième place. A cela s’ajoute un point pour la pole position lors de leur course à domicile à Monza.

La saison débute sur les chapeaux de roues avec une victoire au Paul Ricard. Fabien Lavergne (Luzich Racing) remporte la première pole position de 2019, à seulement 3 dixièmes de Sergio Pianezzola. Sergio Pianezzola et Giacomo Piccini décrochent ensuite leur première victoire de la saison malgré une pénalité Stop and Go d’une seconde pour non-respect du temps obligatoire d’arrêt au stand. Le duo italien devance de 82 secondes le reste du peloton GT3.

Lors de la deuxième manche à Monza, Sergio Pianezzola place la Ferrari n°8 en pole position établissant un nouveau record du tour Michelin le Mans Cup avec un chrono de 1m49.109. C’est sous des conditions météos compliquées lors des 15 dernières minutes de course que la Ferrari n°71 de Luzich Racing remporte la course suivie par la Ferrari de Kessel Racing qui a reçu un « Drive Through Penalty » pour avoir causé une collision avec une LMP3.

A Road To Le Mans, en juin, la Ferrari n°71 sort victorieuse de la première course de 55 minutes sur le circuit de la Sarthe long de 13.6km. La Ferrari n°8 de Kessel Racing termine quant à elle 6e. Lors de la seconde course, en ouverture des 24 Heures du Mans, Giacomo Piccini et Sergio Pianezzola terminent 3e derrière Luzich Racing (vainqueur) et l’Aston Martin n°99 de Beechdean AMR.

A mi-saison, le duo de Luzich Racing, Fabien Lavergne et Mikkel Mac est en tête du championnat avec 72 points, contre 55 points pour l’équipage de Kessel Racing. Le duo italien a conscience que les points glanés lors des trois dernières courses vont être cruciaux. Et ils vont faire ce qu’il faut en remportant les victoires à Barcelone, Spa-Francorchamps et Portimão contre une 3e, une 4e et une 6e place pour Luzich Racing.

En Espagne, Sergio Pianezzola et Giacomo Piccini finissent à 9.2 secondes de Riccardo Pera et Alessandro Baccani au volant de la Porsche n°88 d’Ebimotors et à 31.6s de Mac et Lavergne.  

En Belgique, la Ferrari n°8 de Kessel Racing décroche la victoire et passe en tête du championnat avec une avance de 9 points. Après une bataille acharnée avec Ross Gunn (Beechdean AMR n°9), Giacomo Piccini franchit le drapeau à damiers en tête à 1.2 seconde de l’Aston Martin.

Enfin, au Portugal, la Ferrari n°71 de Luzich Racing emmène le peloton GT3, loin devant Sergio Pianezzola et sa Ferrari n°8 partis du fond de la grille après un problème de carburant relevé lors des vérifications techniques post-qualifications. Cependant, au virage 6, Lavergne, avec la Ferrari n°71 voit ses chances de victoire s’évaporer suite à un contact avec une LMP3. La Ferrari souffre de dommages au niveau de son pneu arrière gauche, rentre au stand pour réparer et rejoint la piste en dernière position, permettant à Kessel Racing d’être victorieuse.

La victoire au Portugal offre à Kessel Racing, Sergio Pianezzola et Giacomo Piccini leur deuxième titre consécutif en Michelin Le Mans Cup avec une avance de 21 points sur Luzich Racing.

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