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Photo © Jakob Ebrey Photography

La Michelin Le Mans Cup et les gentlemen drivers (Episode 1)

LMC - 17/01/2018 - Sophie LIGER

Depuis sa création en 2016, la Michelin Le Mans Cup a toujours mis en lumière les gentlemen drivers (pilotes amateurs). Au cours des deux dernières saisons, leur nombre et compétitivité n’a cessé d’augmenter. C’est donc un bon indicateur de l’importance du championnat qui a pour priorité le développement et les performances des pilotes Bronze.

En Michelin Le Mans Cup, les pilotes bronze (c’est-à-dire les gentlemen drivers) sont les seuls à pouvoir prendre part aux séances de qualifications, ce qui augmente leur temps de conduite et leur responsabilité au sein des écuries car leur performance sera déterminante quant à leur place sur la grille. Grâce à Road To Le Mans, ils ont également l’opportunité de piloter devant des milliers de spectateurs juste avant le départ des 24 Heures du Mans, un privilège qui n’est pas donné à tous.

Nous avons rencontré quelques gentlemen drivers ayant participer à la saison 2017 afin de recueillir leurs impressions et leur sentiment sur le championnat.

Pour ce premier épisode, nous sommes allés à la rencontre de James McGuire, pilote de la Ligier JS P3 n°22 de United Autosports.

Qu’avez-vous pensé de votre saison 2017 en Michelin Le Mans Cup ?

Ma première année en Michelin Le Mans Cup était ma première expérience en Europe et a été extraordinaire à tous les niveaux.

Les circuits légendaires, la Ligier JS P3, United Autosports, les organisateurs, les concurrents…wow ! Tout était super ! C’est la meilleure série du monde pour les gentlemen drivers qui veulent évoluer.

En tant que gentlemen driver, que ressentez-vous à l’idée de jouer un rôle majeur au sein du championnat ?

Ayant été un gentleman driver aux Etats-Unis pendant deux ans, le passage en Michelin Le Mans Cup a été rafraichissant. Que toute l’attention soit tournée vers l’amélioration de mes performances et contribuer à l’effort de l’équipe était tout nouveau pour moi et j’ai vraiment apprécié.

Etre en mesure de prendre le départ et parfois finir la course face à des pilotes Silver et Gold est une expérience incroyable. Pouvoir se rendre compte de son niveau face aux autres est génial et c’est également positif de voir les évolutions possibles. Comme je l’ai évoqué après Portimão, la Michelin Le Mans Cup est de loin la meilleure série pour les gentlemen drivers qui veulent apprendre des pros sur des circuits fantastiques.

Pensez-vous qu’avoir l’opportunité de piloter sur le circuit des 24 Heures du Mans est un des moments les plus importants de la saison de la Michelin Le Mans Cup ?

Le Mans est très important ! Piloter au Mans lors des deux courses supports (Road To Le Mans) est un rêve qui se réalise pour bon nombre d’entre nous. Ce sont de grands moments d’émotions. Road To Le Mans 2017 était la meilleure semaine de ma vie !

Quels sont vos projets pour la saison 2018 ?

Je travaille très dur pour revenir avec United Autosports. La Michelin Le Mans Cup est un très bon championnat et j’aimerai définitivement y participer de nouveau.  

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